El cerebro en desarrollo (I) por Sarah-Jayne Blakemore y Utah Frith (Cómo aprende el cerebro)

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El cerebro en desarrollo (I)
por Sarah-Jayne Blakemore y Utah Frith (Cómo aprende el cerebro)
«Desde muy pronto en el desarrollo posnatal, el cerebro empieza a formar conexiones nuevas (sinapsis, véase figura anterior), de modo que aumenta muchísimo la densidad sináptica (número de sinapsis por unidad de volumen de tejido cerebral). El crecimiento de dendritas en las células nerviosas y la aparición rápida de sinapsis a lo largo de las mismas puede compararse con el vigoroso crecimiento de las plantas en primavera. En el cerebro, este proceso, denominado sinaptogénesis, dura un cierto tiempo, dependiendo las distintas duraciones de la especie del animal. El proceso va seguido por un período de poda sináptica en el que las conexiones usadas con mucha frecuencia resultan reforzadas y las usadas con poca frecuencia son eliminadas. También podemos comparar esto con la poda necesaria tras el habitual crecimiento de las plantas en el jardín. Si no lo hiciéramos, éstas podrían muy bien acabar asfixiadas.»

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