Los sofistas por Luciano de Crescenzo (Historia de la filosofía griega)

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Los sofistas
por Luciano de Crescenzo (Historia de la filosofía griega)
«La abogacía, como profesión, fue inventada por los griegos hacia finales del siglo quinto antes de Cristo. A diferencia del fuego y de la penicilina, este descubrimiento aconteció gradualmente. Veamos como se desarrollaron los hechos.
Atenas, durante los períodos de paz, era una ciudad en la que reinaba un aburrimiento total: el trabajo estaba reservado a los esclavos, y quien había tenido la suerte de nacer cómo ciudadano ateniense no sabía como pasar el tiempo libre. Tenía que ser un problema llegar hasta el final del día.
Hasta la llegada de Pericles, en los tribunales griegos no estaba permitido ser defendido por un abogado, sino que cada cual tenía que hacer valer sus propios derechos hablando en primera persona, cualquier que fuera su papel dentro del proceso, acusador o inculpado: peor para el que no supiera hablar.
El primero en aprovecharse de las dificultades con que se encontraban los campesinos implicados en los casos jurídicos fue uno tal Antifonte de Atenas. Los textos por él elaborados eran tan eficaces que en breve tiempo se hizo famoso en toda la Ática como «el cocinero de discursos». En la factura de los honorarios que pedía a sus clientes iba incluido el coste de una lección de oratoria, durante la cual pretendía que el discurso se aprendiera de memoria, también porque, al ser su clientela casi siempre analfabeta, no tenía otra forma de entregar «la mercancía».
Antifonte y los que hacían lo mismo que él fueron llamados logógrafos: estos confeccionaban por encarga discursos políticos, elogios fúnebres y defensas para casos de homicidio. En algunos procesos, haciéndose pasar por parientes o amigos de los inculpados, conseguían también testimoniar en favor de sus clientes. A los pocos años su función social se hizo tan insustituible que fueron legalmente reconocidos por los tribunales. Los que practicaban este oficio de retórico eran los sofistas: individuos particularmente versados en el arte de hablar en público.»

Texto con actividades (en gallego)

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